“Ik moet me één voelen met mijn omgeving, met de wolken en de rotsen.

 Ik heb  behoefte aan eenzaamheid om met de natuur te kunnen praten.”

                                                                                                                    

(Caspar David Friedrich, 1774-1840)

 

Vanaf mijn geboorte in 1942 heb ik tot 1949 in Winterswijk gewoond. Daarna ben ik met mijn ouders, broer en zus naar Nieuw-Guinea verhuisd waar ik tot mijn middelbare schooltijd gewoond heb. We woonden aan zee en ik had een eigen boot: een prauw. Bij terugkomst in 1956 was het erg wennen aan het leven in een stad (Leiden).  Door het gemis aan natuur had ik een moeilijke schooltijd waardoor ik mijn laatste twee HBS- jaren in Winterswijk heb gesleten. Na mijn biologiestudie in Groningen heb ik 32 jaar parttime als leraar biologie aan het Maartenscollege in Haren en Groningen gewerkt.  Eén dag in de week werd gereserveerd om te schilderen en te tekenen.
In die tijd heb ik daarvoor diverse schildercursussen gevolgd. De belangrijkste leraar was Robin Shillcock. Hij heeft mij de liefde voor het tekenen van levende dieren bijgebracht. Jarenlang ging ik die tekenen in dierentuin Emmen. 

Ben van Voorn was een andere belangrijke leermeester, vooral op het gebied van de aquarelleertechniek. Veel van zijn uitspraken staan nog steeds in mijn geheugen gegrift, zoals: "Schilderen is denken in vlakken!".

Met het maken van diepdrukprenten op een etspers ben ik in 1998 begonnen. Die pers was gemaakt van een oude ziekenhuismangel m.b.v. de plaatselijke smid.

         

Als autodidact moet ik het hebben van veel zelfstudie uit boeken en het bezoeken van exposities. De etsen van Rembrandt, Whistler en ook van de hedendaagse kunstenaar Charles Donker zijn een inspiratiebron. Daarnaast ben ik een liefhebber van de Japanse prentkunst. Daardoor ben ik ook steeds op zoek naar een sterke compositie.
Sinds 2006 besteed ik een dag in de week aan het werken in het atelier van mijn overleden vriend Ben van Voorn. Dat doe ik samen met twee andere kunstenaars. We helpen en stimuleren elkaar.

Door mijn werk als vrijwilliger voor het Dollardteam van het Groninger Landschap ben ik gegrepen door het kweldergebied bij de Punt van Reide (Termunten). Veel van mijn prenten en aquarellen hebben dat gebied als onderwerp.

De laatste jaren aquarelleer ik regelmatig “en plein air”. Ook nu weer samen met andere kunstenaars. In 2010 en 2011 werkte ik in alle seizoenen in Vennebroek en het Friese Veen in Paterswolde en nu alweer een paar jaar bij het Siepelveen te Zeegse. Ik laat me daarbij inspireren door schilders als Caspar David Friedrich, Bruno  Liljefors, Tom Thomson, William Turner en Jan Hendrik Weissenbruch.

In de zomer van 2013 maakte ik een zeilschildertocht op het wad mee. Daar leerde ik van Riny Bus op groter formaat en “nat-in-nat” te werken. Vooral het droogvallen bij de Richel en de zonsondergang  en - opgang maakten een overweldigende indruk op mij.